什麼是檸檬酸,它對你有害嗎?

什麼是檸檬酸?

1784 年,瑞典研究人員首先從檸檬汁中提取檸檬酸。這種無味無色的化合物是由檸檬汁生產的,直到 1900 年代初,研究人員發現它也可以由黑色黴菌(黑曲霉)製成,當它以糖為食時會產生檸檬酸。由於其酸性和酸味的性質,檸檬酸主要用作調味劑和防腐劑——尤其是在軟飲料和糖果中。它還用於穩定或保存藥物,以及作為抗病毒和細菌的消毒劑。

天然食物來源

柑橘類水果及其果汁是檸檬酸的最佳天然來源。事實上,citric 這個詞起源於拉丁詞 citrus。

柑橘類水果的例子包括:

  • 檸檬
  • 青檸
  • 橙子
  • 柚子
  • 橘子
  • 柚子

其他水果也含有檸檬酸,但含量較少。 這些包括:

  • 菠蘿
  • 草莓
  • 山莓
  • 蔓越莓
  • 櫻桃
  • 番茄

含有這些水果的飲料或食品——例如西紅柿中的番茄醬——也含有檸檬酸。雖然不是天然存在,但檸檬酸也是奶酪、葡萄酒和酸麵包生產的副產品。食品和補充劑成分中列出的檸檬酸是製造出來的,而不是柑橘類水果中天然存在的物質。這是因為從柑橘類水果中生產這種添加劑成本太高,而且供不應求。

人工來源和用途

檸檬酸的特性使其成為多種行業的重要添加劑。據估計,食品和飲料使用 70% 的人造檸檬酸,藥物和膳食補充劑使用 20%,其餘 10% 用於清潔劑。

食品工業

人造檸檬酸是世界上最常見的食品添加劑之一。它用於提高酸度、增強風味和保存成分。蘇打水、果汁、粉狀飲料、糖果、冷凍食品和一些乳製品通常含有人造檸檬酸。它還添加到罐裝水果和蔬菜中,以防止肉毒桿菌中毒,這是一種由產生毒素的肉毒桿菌引起的罕見但嚴重的疾病。

藥物和膳食補充劑

檸檬酸是藥物和膳食補充劑的工業主食。它被添加到藥物中以幫助穩定和保存活性成分,並用於增強或掩蓋咀嚼和糖漿藥物的味道。礦物質補充劑,如鎂和鈣,可能含有檸檬酸——以檸檬酸鹽的形式——以及增強吸收。

消毒和清潔

檸檬酸是一種有用的消毒劑,可以對抗多種細菌和病毒。一項試管研究表明,它可能有效治療或預防人類諾如病毒,這是食源性疾病的主要原因。檸檬酸作為通用消毒劑和清潔劑在商業上出售,用於去除肥皂渣、硬水漬、石灰和鐵鏽。它被視為比季銨鹽和氯漂白劑等傳統消毒劑和清潔產品更安全的替代品。

健康益處和身體用途

檸檬酸具有許多令人印象深刻的健康益處和功能。

代謝能量

檸檬酸鹽——一種密切相關的檸檬酸分子——是在稱為檸檬酸循環的過程中形成的第一個分子。也稱為三羧酸 (TCA) 或三羧酸循環,您體內的這些化學反應有助於將食物轉化為可用能量。人類和其他生物體的大部分能量都來自這個循環。

增強營養吸收

補充礦物質有多種形式。但並非所有形式都是平等的,因為您的身體會更有效地使用某些形式。檸檬酸可提高礦物質的生物利用度,讓您的身體更好地吸收它們。例如,檸檬酸鈣不需要胃酸來吸收。 與另一種稱為碳酸鈣的形式相比,它的副作用也更少,例如脹氣、腹脹或便秘。因此,對於胃酸較少的人,如老年人,檸檬酸鈣是更好的選擇。類似地,檸檬酸鹽形式的鎂比氧化鎂和硫酸鎂吸收更完全,生物利用度更高。檸檬酸還可以增強鋅補充劑的吸收。

可預防腎結石

檸檬酸 — 以檸檬酸鉀的形式 — 可防止新的腎結石形成並分解已經形成的腎結石。腎結石是由晶體製成的固體塊,通常起源於腎臟。檸檬酸通過使您的尿液不利於結石的形成來防止腎結石。腎結石通常用檸檬酸作為檸檬酸鉀治療。 然而,食用這種天然酸含量高的食物——如柑橘類水果——可以提供類似的防結石功效

安全與風險

食品和藥物管理局 (FDA) (5) 通常認為製造的檸檬酸是安全的 (GRAS)。沒有科學研究調查長期大量食用人造檸檬酸的安全性。儘管如此,仍有報導稱該添加劑會引起疾病和過敏反應。一份報告發現,四個人在食用含有人造檸檬酸的食物後出現關節疼痛、腫脹和僵硬、肌肉和胃痛以及呼吸急促。在食用天然形式的酸(如檸檬和酸橙)的人中沒有觀察到這些相同的症狀。研究人員承認,他們無法證明製造的檸檬酸是導致這些症狀的原因,但建議進一步研究其在食品和飲料中的應用。在任何一種情況下,科學家們都認為這些症狀最有可能與用於生產檸檬酸的黴菌有關,而不是與化合物本身有關。 

總結

檸檬酸天然存在於柑橘類水果中,但合成版本——由一種黴菌生產——通常添加到食品、藥物、補充劑和清潔劑中。雖然製造過程中的黴菌殘留物在極少數情況下可能會引發過敏,但檸檬酸通常被認為是安全的。

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