可可粉的健康和營養益處

1. 富含多酚,可提供多種健康益處

多酚是天然存在的抗氧化劑,存在於水果、蔬菜、茶、巧克力和葡萄酒等食物中。

它們與許多健康益處有關,包括減少炎症、改善血液流動、降低血壓以及改善膽固醇和血糖水平。

可可是多酚最豐富的來源之一。它特別富含黃烷醇,具有強大的抗氧化和抗炎作用。

然而,加工和加熱可可會導致其失去其有益特性。它也經常用鹼處理以減少苦味,從而使黃烷醇含量降低 60%。

因此,雖然可可是多酚的重要來源,但並非所有含有可可的產品都能提供相同的益處。

2. 可以通過提高一氧化氮水平來降低高血壓

可可粉,無論是粉狀還是黑巧克力,都可能有助於降低血壓。
這種效應首先在中美洲飲用可可的島民中發現,他們的血壓比不飲用可可的大陸親屬低得多。

可可中的黃烷醇被認為可以提高血液中的一氧化氮水平,從而增強血管功能並降低血壓。

一項綜述分析了 35 項實驗,這些實驗為患者提供了 0.05-3.7 盎司(1.4-105 克)的可可製品,或大約 30-1,218 毫克的黃烷醇。結果發現,可可導致血壓小幅但顯著降低 2 mmHg。

此外,與沒有高血壓的人相比,已經患有高血壓的人以及老年人與年輕人相比,這種影響更大。

然而,重要的是要記住,加工會顯著減少黃烷醇的數量,因此很可能從普通巧克力棒上看不到這種影響。

3. 可能會降低心臟病發作和中風的風險

除了降低血壓外,可可似乎還有其他特性可以降低心臟病發作和中風的風險

富含黃烷醇的可可可提高血液中一氧化氮的含量,從而放鬆和擴張您的動脈和血管,並改善血液流動

更重要的是,已發現可可降低“壞”低密度脂蛋白膽固醇,具有類似於阿司匹林的血液稀釋作用,改善血糖並減少炎症

這些特性與降低心臟病發作、心力衰竭和中風的風險有關

一項對 157,809 人進行的 9 項研究的回顧發現,較高的巧克力攝入量與顯著降低患心臟病、中風和死亡的風險有關。

兩項瑞典研究發現,每天攝入最多一份 0.7-1.1 盎司(19-30 克)巧克力時,巧克力攝入量與較低的心力衰竭發生率有關,但攝入量較高時未見效果。

這些結果表明,經常食用少量富含可可的巧克力可能對您的心臟有保護作用。

4. 多酚改善腦血流量和腦功能

幾項研究發現,多酚(例如可可中的多酚)可以通過改善大腦功能和血流量來降低患神經退行性疾​​病的風險。

黃烷醇可以穿過血腦屏障,並參與產生神經元和大腦功能重要分子的生化途徑。

此外,黃烷醇會影響一氧化氮的產生,一氧化氮可以放鬆血管肌肉,改善大腦的血流量和血液供應

一項對 34 名服用高黃烷醇可可的老年人進行的為期兩週的研究發現,一周後流向大腦的血流量增加了 8%,兩週後增加了 10%。

進一步的研究表明,每天攝入可可黃烷醇可以改善有或沒有精神障礙的人的精神表現。

這些研究表明可可對大腦健康具有積極作用,並且可能對阿爾茨海默氏症和帕金森氏症等神經退行性疾​​病產生積極影響。然而,還需要更多的研究。

5. 可以通過各種方式改善情緒和抑鬱症狀

除了可可對與年齡相關的精神退化有積極影響外,它對大腦的影響還可能改善情緒和抑鬱症狀。

對情緒的積極影響可能是由於可可的黃烷醇、色氨酸轉化為天然情緒穩定劑血清素、其咖啡因含量或僅僅是吃巧克力的感官愉悅。

一項關於孕婦巧克力消費和壓力水平的研究發現,更頻繁地攝入巧克力與嬰兒的壓力減輕和情緒改善有關。

此外,另一項研究發現,飲用高多酚可可可改善鎮靜和滿足感

此外,一項針對老年男性的研究表明,吃巧克力與改善整體健康和心理健康有關

雖然這些早期研究的結果很有希望,但在得出更明確的結論之前,還需要對可可對情緒和抑鬱的影響進行更多的研究。

6. 黃烷醇可改善 2 型糖尿病的症狀

雖然過量食用巧克力肯定不利於控制血糖,但事實上,可可確實有一些抗糖尿病作用。

試管研究表明,可可黃烷醇可以減緩腸道中碳水化合物的消化和吸收,改善胰島素分泌,減少炎症並刺激從血液中吸收糖分進入肌肉。

一些研究表明,攝入更多的黃烷醇,包括可可中的黃烷醇,可以降低患 2 型糖尿病的風險。

此外,對人類研究的回顧表明,食用富含黃烷醇的黑巧克力或可可可以改善胰島素敏感性和血糖控制,並減少糖尿病和非糖尿病人群的炎症。

儘管有這些有希望的結果,但研究中存在不一致之處,一些研究發現只有有限的效果,對糖尿病的控制稍差或根本沒有效果。

儘管如此,這些結果與對心臟健康更具體的積極影響相結合,表明可可多酚可能對預防和控製糖尿病產生積極影響,儘管還需要更多的研究。

7. 可能以許多令人驚訝的方式幫助控制體重

有點矛盾的是,攝入可可,即使是巧克力,也可以幫助你控制體重。

人們認為可可可能有助於調節能量的使用,減少食慾和炎症,增加脂肪氧化和飽腹感

一項人口研究發現,經常吃巧克力的人的 BMI 比不常吃巧克力的人低,儘管前者也攝入了更多的卡路里和脂肪。

此外,一項使用低碳水化合物飲食的減肥研究發現,每天服用 42 克或約 1.5 盎司 81% 可可巧克力的組比常規飲食組的體重減輕得更快。

然而,其他研究發現,食用巧克力會增加體重。然而,他們中的許多人並沒有區分食用的巧克力類型——白巧克力和牛奶巧克力沒有黑巧克力的好處。

總的來說,可可和富含可可的產品似乎有助於減輕體重或保持體重,但還需要進一步的研究。

8. 可能具有防癌特性

水果、蔬菜和其他食品中的黃烷醇由於其抗癌特性、低毒性和極少的不良副作用引起了極大的興趣。

可可在所有食物中含有最高濃度的黃烷醇,並且可以顯著增加您飲食中的黃烷醇含量

對可可成分的試管研究發現,它們具有抗氧化作用,保護細胞免受活性分子的傷害,對抗炎症,抑制細胞生長,誘導癌細胞死亡並有助於防止癌細胞擴散。

使用富含可可的飲食或可可提取物進行的動物研究在減少乳腺癌、胰腺癌、前列腺癌、肝癌和結腸癌以及白血病方面取得了積極成果。

對人類的研究表明,富含黃烷醇的飲食與降低癌症風險有關。然而,可可的證據是相互矛盾的,因為一些試驗沒有發現任何好處,有些甚至注意到風險增加

關於可可和癌症的小型人體研究表明,它可以是一種強大的抗氧化劑,並可能在預防癌症方面發揮作用。然而,還需要更多的研究

9. 可可鹼和茶鹼含量可能有助於哮喘患者

哮喘是一種慢性炎症性疾病,會導致氣道阻塞和炎症,可能危及生命。

人們認為可可可能對哮喘患者有益,因為它含有抗哮喘化合物,如可可鹼和茶鹼。

可可鹼類似於咖啡因,可能有助於緩解持續咳嗽。可可粉每 100 克或 3.75 盎司含有約 1.9 克這種化合物

茶鹼有助於您的肺部擴張,您的呼吸道放鬆並減少炎症

動物研究表明,可可提取物可以減少氣道收縮和組織厚度。

然而,這些發現尚未在人體中進行臨床測試,目前尚不清楚可可與其他抗哮喘藥物一起使用是否安全。

因此,儘管這是一個有趣的發展領域,但現在說可可如何用於治療哮喘還為時過早。

10. 抗菌和免疫刺激特性可能有益於您的牙齒和皮膚

多項研究探討了可可對蛀牙和牙齦疾病的保護作用。

可可含有許多具有抗菌、抗酶和免疫刺激特性的化合物,這些特性可能有助於其口腔健康。

在一項研究中,與只喝水的老鼠相比,感染了可可提取物的口腔細菌的老鼠的蛀牙明顯減少。

然而,沒有重要的人體研究,人類食用的大部分可可產品也含有糖分。因此,需要開發新產品來體驗可可對口腔健康的益處。

儘管普遍認為,巧克力中的可可不是痤瘡的原因。事實上,已發現可可多酚對您的皮膚有顯著益處。

長期攝入可可已被證明有助於防曬、皮膚血液循環並改善皮膚的表面質地和水分。

11. 易於納入您的飲食

您應該在飲食中加入多少可可才能獲得健康益處尚不清楚。

歐洲食品安全局建議每天食用 0.1 盎司(2.5 克)高黃烷醇可可粉或 0.4 盎司(10 克)高黃烷醇黑巧克力,其中至少含有 200 毫克黃烷醇,以實現心臟健康益處

然而,其他研究人員認為這個數字太低了,他們聲稱需要更多的黃烷醇才能看到好處

總的來說,選擇黃烷醇含量高的可可來源很重要——加工越少越好。

在飲食中添加可可的有趣方法包括:

  • 吃黑巧克力:確保它的
    質量好並且含有至少 70% 的可可。
  • 冷/熱可可:混合可可與
    您最喜愛的乳品或非乳類牛奶
    巧克力奶昔。
  • 冰沙:可可可以
    添加到您最喜歡的健康冰沙配方中,使其具有更
    濃郁的巧克力味。
  • 布丁:您可以將生
    可可粉(非荷蘭語)​​添加到自製布丁中,例如奇異果早餐布丁
    或大米布丁。
  • 純素巧克力慕斯:加工鱷梨、可可、杏仁奶和
    甜味劑,如棗子,製成濃稠的純素巧克力慕斯。
  • 灑在水果上:可可
    特別適合灑在香蕉或草莓上。
  • 格蘭諾拉麥片棒:將可可添加到您最喜歡的格蘭諾拉麥片
    棒混合物中,以增加健康益處並豐富風味。

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