澳洲新南威爾斯州自11月28 日起提供自願協助死亡:標準和流程

《2022 年自願協助死亡法案》於 2023 年 11 月 28 日生效,這意味著新南威爾斯州符合資格的人將能夠請求醫療援助來結束生命。

一個人必須處於晚期疾病、疾病或健康狀況的晚期。他們一定也在經歷極大的痛苦。

如果一個人符合所有標準並遵循法律規定的步驟,他們可以服用或接受自願性輔助死亡 (voluntary assisted dying / VAD) 物質,以便在他們選擇的時間實現死亡。該物質必須由授權的自願協助死亡執業者開立處方。

「自願」意味著選擇必須是個人自己的。該人必須在整個過程中具有決策能力才能獲得自願協助死亡。

癡呆症患者通常沒有資格接受 VAD。這是因為癡呆症嚴重到足以讓一個人有資格參加 VAD 可能會阻礙他們做出決定的能力。

僅憑殘疾或精神疾病並不能使一個人有資格享受 VAD,除非他們符合所有其他資格標準。

在過去 18 個月中,新南威爾斯州衛生局與社區和衛生、老年護理和其他利益相關者合作,實施立法中規定的框架,以確保自願協助死亡是安全、可及且遵守法律的。

必須符合嚴格的標準 才能獲得自願協助死亡。要符合資格,一個人必須:

  • 是成年人(18 歲及以上)、澳洲公民或澳洲永久居民或在澳洲連續居住至少三年
  • 在新南威爾斯州居住了至少 12 個月(自願協助死亡委員會可能會出於同情心考慮為與新南威爾斯州有密切聯繫的人提供居住豁免)

患有至少一種疾病、病症或健康狀況,其中:

  • 是晚期和進展性疾病、病症或健康狀況
  • 根據機率的平衡,將在六個月內導致他們死亡(或在運動神經元疾病等神經退化性疾病的 12 個月內),並且
  • 正在帶給人們無法以人們認為可以忍受的方式緩解的痛苦
  • 具有與自願協助死亡相關的決策能力
  • 自願行事,沒有壓力或脅迫,並且
  • 對自願協助死亡有一個持久的請求

VAD 的具體流程因州而異,但基本流程涉及以下步驟:

  • 某人向符合資格的醫生請求 VAD
  • 由同一位符合資格的醫生進行 VAD 資格評估
  • 第二位符合資格的醫生進行 VAD 資格評估
  • 該人再次以書面形式請求 VAD
  • 此人提出 VAD 的最終請求
  • 官方授權VAD。 (評估 VAD 資格的兩名醫生必須都在其執業所在州接受過專門的 VAD 培訓)
  • 合格的醫療保健執業者開立並分發 VAD 藥物

任何一個:

  • 符合資格的人服用 VAD 藥物,或者
  • 符合資格的醫療保健執業者為符合資格的人提供 VAD 藥物

如果您自己服用VAD藥物(自行給藥),您可以選擇合適的時間和地點服用。如果您願意,其他人,例如朋友和家人,也可以在場。

如果 VAD 藥物由醫療保健執業者提供,大多數州都需要見證人。

請務必記住,即使您已進行評估或提出書面請求,您也可以隨時撤回(停止)VAD 請求。

有多種 VAD 服務可透過流程和步驟為患者、家人、照護者、醫療從業者和服務提供者提供支援和協助。

自願輔助死亡照護導航服務適用於:

  • 向對自願協助死亡有疑問或希望尋求自願協助死亡的患者和其他社區成員提供資訊和支持
  • 支持從業者的詢問並協調持續的培訓以及對協調、諮詢和管理從業者的支持
  • 向患者提供如何向其臨床護理團隊提出自願輔助死亡建議,並在某些情況下,將他們與協調、諮詢和管理從業人員聯繫起來

自願輔助死亡藥局服務負責:

  • 協調新南威爾斯州自願輔助死亡物質的安全採購、供應和處置
  • 支持患者獲得自願協助死亡物質,無論其環境如何,例如,患者可能在家中、住宿護理機構或公立醫院

自願輔助死亡委員會是一個獨立的監督和決策機構,其主要功能包括:

  • 監督並報告該法案的實施情況
  • 決定是否批准或拒絕自願協助死亡的申請
  • 保留願意提供自願安樂死服務的註冊醫療從業人員名單

自願協助死亡將被納入每個當地衛生區的臨終關懷途徑中,必須告知患者他們可以選擇的所有選擇,包括安寧療護和其他治療選擇,以符合他們的照護目標。

一個人尋求有關自願協助死亡的資訊或獲得自願協助死亡的機會的決定不會影響該人獲得高品質的安寧療護。

同樣重要的是要注意,一個人不能請求 VAD 作為其預先護理計劃的一部分(以確保您的家人和醫療團隊在您失去自己做出決定的能力時了解您的醫療意願)。這是因為只有當您不再具有決策能力時,預立醫療指示才會生效。

有用的提示

  • 您無需等待醫生向您提及 VAD。您可以直接向他們提出。但是,您必須自己做這件事 - 沒有人可以為您做這件事。這清楚地表明您是根據自己的自由意志行事,沒有人試圖影響您。
  • 如果與您交談的第一位醫生無法幫助您(如果他們沒有接受過培訓或他們選擇退出自願協助死亡,即「良心拒絕」),您您完全有權尋求其他醫生的意見。
  • 為了避免壓力和延誤,請儘早開始。 過程可能需要數週時間,因為您必須提出三個單獨的請求,並由兩名醫生進行評估,如果有的話,可能需要額外預約有關您的資格的問題。
  • 準備您的文件。作為 VAD 申請流程的一部分,您需要提供證明您的年齡、居住狀況和健康狀況的文件。請查看此清單 或諮詢您的醫生/護理導航員以了解更多資訊。
  • 在某些特殊情況下,VAD 申請可以得到更快的處理例如,如果您在評估流程完成之前有死亡風險。如果您認為這可能適用於您,請詢問您的醫生和護理導航員。
  • 如果您居住在該州的農村、地區或偏遠地區,可能會提供其他支援來幫助您獲得 VAD 服務。請聯絡新南威爾斯自願輔助死亡護理導航服務以了解更多資訊。
  • 如果您住在老年護理機構或退休村,請與工作人員討論您希望盡快使用 VAD 的意願。並非所有機構都會積極參與 VAD,您可能需要做出額外安排,將外部醫生和支援人員帶到場所。
  • 如果您感覺舒服,您可以與您的親人和醫療團隊討論您的願望。但是,如果您不願意,對您的醫療選擇保密是完全合法的。
  • 自願協助死亡對每個人來說都是自願的。如果您隨時改變主意,可以暫停申請或完全停止申請。

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