慢性疼痛與心理健康

在我們生命中的某個時刻,我們都會經歷痛苦——由疾病、受傷或令人不安的事件引起的身體和/或情緒不適。儘管我們大多數人寧願避免它,但疼痛確實有一個實際的好處,即良好的並被視為「保護性」。例如,當您感到疼痛時,您的大腦會向您發出信號,要求您停止做任何導致疼痛的事情,以防止對您的身體造成進一步傷害。

然而,疼痛並不意味著會持續很長時間。通常持續時間少於 3 至 6 個月的疼痛稱為急性疼痛,這是我們大多數人都會經歷的疼痛形式。對某些人來說,疼痛可能會持續存在,也可能會消失然後再次出現,持續時間超過通常的 3 至 6 個月,並對人的健康產生負面影響。這稱為慢性疼痛或持續性疼痛。簡而言之,慢性或持續性疼痛是指不應該持續的疼痛。

慢性疼痛通常與焦慮和憂鬱等其他健康狀況有關,導致健康相關的生活品質較低。 

每天忍受疼痛會對身體和情緒造成壓力。眾所周知,慢性壓力會改變大腦和神經系統內的壓力荷爾蒙和神經化學物質的水平。這些都會影響你的情緒、思考和行為。破壞體內這些化學物質的平衡可能會導致某些人抑鬱。

與這些疾病相關的慢性疼痛會透過多種方式乾擾您的日常生活。它會影響您在家和工作中的能力。您可能會發現很難參與社交活動和嗜好,這可能會導致自尊心下降。對於患有慢性疼痛的人來說,睡眠障礙、疲勞、注意力不集中、食慾下降和情緒變化也很常見。生活方式的這些負面變化會增加您的疼痛並降低您的整體情緒;處理這個問題的挫折感可能會導致憂鬱和焦慮。

慢性疼痛患者心理健康狀況的盛行率

慢性疼痛是成年人尋求醫療照護最常見的原因之一,它與活動限制、對鴉片類藥物的依賴、焦慮和憂鬱以及生活品質下降有關。 

研究表明,患有慢性疼痛的人患憂鬱或焦慮的可能性是沒有疼痛的人的四倍。

2016 年,約 20% 的美國成年人(約 5,000 萬人)患有慢性疼痛,8% 的美國成年人(約 2,000 萬人)患有嚴重的慢性疼痛。 

高強度慢性疼痛是指持續三個月或更長時間的疼痛,並伴隨至少一項主要活動限制,例如無法外出工作、上學或做家務。與那些沒有這些活動限制的慢性疼痛患者相比,這些人報告了更嚴重的疼痛、更多的心理健康問題和認知障礙、更難以照顧自己以及更高的醫療保健使用率。 

常見的慢性疼痛及其與心理健康的關係

關節炎:關節炎是一個或多個關節的炎症,可導致致殘性疼痛。有 100 多種不同形式的關節炎。最常見的類型包括:

  • 骨關節炎 (OA):關節內的保護性軟骨破裂,使運動變得更加困難和疼痛 - 隨著時間的推移,關節的骨頭可能會直接摩擦在一起,導致劇烈疼痛。
  • 類風濕性關節炎(RA):關節和器官受到人體自體免疫系統的攻擊;持續的發炎會破壞關節並造成永久性損傷。
  • 乾癬性關節炎(PsA):免疫系統攻擊身體,引起發炎和疼痛;關節、結締組織和皮膚都會受到乾癬性關節炎的影響。

骨關節炎是最常見的關節炎類型,通常影響手部、膝蓋、臀部和脊椎。然而,骨關節炎能夠影響任何關節並導致關節畸形和慢性殘疾。

患有關節炎的人比沒有關節炎的人發生特定情緒和焦慮障礙的幾率更高。 

由於疼痛、活動受限和關節損傷,骨關節炎可能會降低一個人完成日常活動的能力,有時會妨礙人們參與社交活動。由於無法滿足生活需求而感到沮喪,以及因無法參與社交活動而感到孤立,可能會導致憂鬱等心理健康狀況的發展,這種情況可能發生在任何年齡。 

纖維肌痛:纖維肌痛 (FM) 是一種慢性多症狀疾病,大腦和脊髓以不同方式處理疼痛訊號。如果您患有 FM,不會對其他人造成疼痛的觸摸或動作可能會讓您感到疼痛,或者對於沒有 FM 的人來說輕微疼痛的事情可能會讓您感到更強烈。 FM 與肌肉和骨骼的廣泛疼痛、壓痛區域和全身疲勞有關。 FM 影響約 2-3% 的一般人群(90% 以上的患者是女性),疼痛可能是其最重要的症狀。 

FM 通常會影響您的心理健康、社交功能、精力和整體健康狀況。研究發現,患有 FM 的女性罹患焦慮症(尤其是強迫症)的風險似乎比一般人高出約五倍。 

多發性硬化症:多發性硬化症 (MS) 是一種神經損傷,會擾亂大腦與身體之間的溝通。它是年輕人中最常見的慢性致殘性中樞神經系統 (CNS) 疾病,在西方國家,每 1,000 人中就有 1 人受到影響。 

治療多發性硬化症時,三種常見的心理健康問題包括憂鬱、焦慮和假性延髓情緒。當您患有多發性硬化症並患有憂鬱症時,您的社會支持和家庭系統可能會受到破壞。憂鬱症也會對功能狀態產生不利影響,例如增加工作時間。

多發性硬化症患者在一年內罹患重度憂鬱症 (MDD) 的可能性幾乎是未患多發性硬化症患者的兩倍。

廣泛性焦慮症似乎是多發性硬化症患者中最常見的焦慮症。 恐慌症和強迫症(OCD)也可能更多MS 患者中比一般人更常見。研究發現,在人類一生中的某個階段,36% 的多發性硬化症患者會經歷某種形式的焦慮,而沒有多發性硬化症的患者中只有 25% 會經歷某種形式的焦慮。

除了情緒障礙外,一些多發性硬化症患者可能會出現被稱為「病理性笑和哭」或假性延髓情感 (PBA) 的現象。當一個人因某種感覺或在不適當的情況下過度大笑或哭泣時,就會發生這種情況。例如,您可能會在其他人認為不好笑或悲傷的情況下笑或哭。大約 10% 的多發性硬化症患者會發生 PBA。 

背部/頸部疼痛:最常見的背部/頸部疼痛是一種輕微的疼痛,可能是由於肌肉拉傷、以不舒服的姿勢睡覺、處理重物、創傷和/或壓力。雖然背部/頸部疼痛並不常見,但也可能是嚴重的潛在醫療問題的信號,例如腦膜炎或癌症。

與此類疼痛相關的一些症狀可能表明神經根或脊髓的健康面臨風險。這些症狀可能包括肩膀、手臂或手部疼痛、刺痛、麻木或無力;平衡、行走、協調或膀胱和腸道控制方面的神經問題;發燒或發冷;和其他麻煩的症狀。然而,這些症狀也是其他嚴重健康狀況的常見症狀,例如女性心臟病發作,因此,最好先諮詢您的醫生以了解您可能遇到的任何症狀。

有背痛/頸痛的人比沒有背痛/頸痛的人更常見心理健康問題。 

在一項針對患有憂鬱症和慢性疼痛的成年人的研究中,患有背痛和頭痛的人患重度憂鬱症的幾率最高。研究也指出,與沒有疼痛狀況的人相比,患有慢性疼痛狀況的憂鬱症狀持續時間更長。 

慢性偏頭痛:每月持續 15 天或以上且持續超過三個月的偏頭痛稱為慢性偏頭痛。慢性偏頭痛常與心理健康問題同時發生;與沒有偏頭痛的人相比,患有偏頭痛的人患有重度憂鬱症和焦慮症的幾率更高。

越來越多的證據也表明,患有偏頭痛和心理健康狀況會導致較差的健康相關結果,例如殘疾、活動受限以及更多地利用心理保健服務。 

與月經相關的疼痛:雖然月經期間出現一些疼痛是正常的,但子宮內膜異位症和子宮肌瘤等疾病可能會使人衰弱。子宮內膜異位症是一種類似子宮內部組織(子宮內膜)的組織生長在子宮外的疾病。十分之一的月經者患有子宮內膜異位症。子宮肌瘤是子宮壁上的非癌性生長,通常在育齡期間出現。 肌瘤非常常見 - 多達 70% 的白人經期者和 80% 的黑人經期者在 50 歲時患有肌瘤。雖然許多人沒有症狀,但研究表明,患有肌瘤的黑人比白人更嚴重。兩者的盛行率可能都被低估了,因為數字通常不包括跨性別或非二元性別的月經者,即那些超出特定體重指數(BMI) 範圍的人(根據身高被認為體重不足或超重的人) ,以及不知道自己的經驗是可以診斷的人。

子宮內膜異位症和子宮肌瘤有許多共同症狀,包括疲勞、大量出血和/或週期間出血、頻尿以及嚴重的骨盆疼痛或痙攣。這種疼痛通常是無效的—許多人仍然認為談論月經是不合適的,因此有子宮的人常常認為他們的疼痛不合法。

患有骨盆腔疼痛的子宮內膜異位症患者(約80% 的確診患者)的盛行率明顯較高與健康人相比,他們的情緒困擾程度,包括憂鬱症和焦慮症。大多數患有子宮肌瘤的人都會有嚴重的情緒反應,導致憂鬱和焦慮,一項研究發現,受訪的人中有一半感到無助,好像無法控制自己的子宮肌瘤。這兩種情況都會降低整體生活品質——有些人可能會經歷令人衰弱的疼痛,導致臥床不起,如果手頭沒有月經產品,就會感到尷尬和羞恥,或者因為擔心上廁所而拒絕邀請。

慢性疼痛和心理健康的治療/療法

有時,診斷和治療疼痛可能是一個棘手的過程,因為疼痛是一種主觀體驗,並且沒有測試可以精確測量和定位它。通常,慢性疼痛可以透過口服、直接塗抹在皮膚上(乳霜和貼片)或註射的藥物來治療。如果您正在服用鴉片類藥物(止痛藥)或與您的醫生討論這種治療方案,請務必計劃安全使用這些藥物,因為它們很容易上癮。像往常一樣,記住不斷與您的醫生合作以確定適合您的正確治療方案非常重要。

儘管治療疼痛和心理健康問題有時會針對每種情況使用單獨的療法,但有一些方法可以幫助同時緩解這兩種情況。

提供幫助的方法

  • 抗憂鬱藥物由於大腦中存在共同的化學信使,因此可以緩解疼痛和憂鬱。
  • 談話療法也稱為心理諮商(心理治療),可以有效治療這兩種疾病。
  • 減壓技巧體力活動、運動、冥想、寫日記、學習應對技巧和其他策略也可能有所幫助。
  • 疼痛復健計畫通常提供團隊治療方法,包括醫療和精神方面的治療。

結合這些療法時治療最有效。

心理健康檢查有幫助

有效的慢性疼痛治療依賴於定期篩檢,並包括適當轉介心理健康治療。篩檢提供了一種快速、簡單的方法來發現嚴重疾病的最初跡象,並在早期階段啟動與護理的聯繫。

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