辣椒素: 你需要知道的一切

¿Qué es la capsaicina?

La capsaicina es la principal sustancia química que le da a los chiles su sabor picante. Está más concentrado en las semillas, lo que las hace más calientes que la pulpa. Cuando se ingiere, la capsaicina estimula los receptores del dolor en la lengua, produciendo una sensación de calor. La sensibilidad a la capsaicina varía entre los individuos y aumenta con el consumo frecuente. El picante de los chiles se mide en unidades de calor Scoville (SHU), con jalapeños que oscilan entre 2500 y 8000 SHU y habaneros entre 100 000 y 350 000 SHU. Los suplementos de capsaicina se derivan de los chiles y se miden en SHU, que generalmente oscilan entre 40 000 y 100 000, pero debido a la encapsulación, el calor no se siente completamente.

  • Fórmula química C18H27NO3
  • UNII S07O44R1ZM
  • Nº CAS 404-86-4
  • Nombre IUPAC (6E)-N-[(4-hidroxi-3-metoxifenil)metil]-8-metilnon-6-enamida

Beneficios para la salud

Aliviar el dolor

La capsaicina es un analgésico conocido aprobado por la FDA como analgésico de venta con receta. Tiene propiedades antiinflamatorias y desensibiliza las células nerviosas que transmiten señales de dolor. La capsaicina tópica es eficaz para una variedad de condiciones de salud, como el dolor lumbar. Los parches de capsaicina se usan para tratar la neuropatía periférica diabética y proporcionar un alivio duradero del dolor. Además, la capsaicina puede ayudar a aliviar malestares como la artritis, las cefaleas en racimos, el dolor de mandíbula y la psoriasis.

Mecanismo de acción

La capsaicina induce alergia local en la piel, lo que lleva a la pérdida de la función de las fibras nociceptoras, reduciendo así la sustancia P y aliviando el dolor. Esto altera los mecanismos del dolor al perder temporalmente el potencial de membrana, interrumpir el transporte de factores neurotróficos y constreñir las terminales de las fibras nerviosas.

Puede mejorar la resistencia muscular

La investigación sobre la suplementación con capsaicina para mejorar el rendimiento deportivo ha arrojado resultados mixtos. Una revisión encontró que no mejoraba la resistencia aeróbica, pero sí mejoraba la resistencia muscular. Esto se debe al efecto de la capsaicina sobre la liberación de calcio en los músculos esqueléticos, que es necesario para la contracción. Sin embargo, actualmente no se recomienda la suplementación con capsaicina para mejorar el rendimiento deportivo.

Nivel de presión arterial

Una revisión sistemática encontró que comer alimentos picantes de 6 a 7 días a la semana se asociaba con un riesgo 14% menor de mortalidad por todas las causas en comparación con comer alimentos picantes menos de una vez a la semana. Sin embargo, si bien la ingestión de pimientos picantes puede reducir la presión arterial, también puede aumentar el colesterol LDL no saludable y reducir el colesterol HDL saludable. Estos hallazgos se basan en estudios observacionales y no pueden determinar causa y efecto. Otros factores dietéticos y de estilo de vida también pueden contribuir a los patrones observados.

Control de peso

Se cree que los alimentos picantes como los chiles estimulan el metabolismo y ayudan a perder peso. Las investigaciones muestran que la capsaicina de los chiles puede aumentar la quema de calorías y reducir el apetito. Sin embargo, los resultados de las investigaciones son contradictorios y algunos relacionan el alto consumo de alimentos picantes con la obesidad. Vale la pena señalar que existen otros hábitos de control de peso más efectivos antes de depender únicamente de la pimienta de cayena.

Cómo utilizar la capsaicina

La capsaicina se encuentra en los chiles y el chile en polvo y se puede tomar por vía oral o como suplemento. No existen pautas de dosificación establecidas. El alivio del dolor es más eficaz cuando se aplica tópicamente en forma de crema, gel, loción o parche, que contiene concentraciones variables de capsaicina. Los aerosoles nasales que contienen capsaicina pueden ayudar a aliviar las alergias y las cefaleas en racimos, pero se necesita más investigación. Se recomienda consultar a un proveedor de atención médica antes de usar suplementos o tópicos de capsaicina.

Suplementos de capsaicina-Dosificación adecuada

Las personas suelen tomar suplementos de capsaicina porque es posible que las fuentes alimenticias no proporcionen suficiente cantidad de este compuesto. La mayoría de los suplementos contienen pimienta de cayena, que tiene un alto contenido de capsaicina. La dosis típica es de 2 a 6 mg por día, y cada cápsula suele contener 500 mg de pimienta de cayena. Dado que la dosis de los suplementos no está estandarizada, se recomienda comenzar con una dosis baja para evitar efectos secundarios. Además, es importante comprar suplementos de capsaicina de fuentes acreditadas que hayan sido verificadas por terceros para garantizar la seguridad y la calidad.

Absorción oral

La capsaicina se absorbe por vía oral, con tasas que oscilan entre el 50% y el 90%, según el animal. La concentración sanguínea máxima se alcanza en 1 hora. Después de la absorción, la capsaicina es ligeramente metabolizada por las células epiteliales del intestino delgado. En humanos, se detectaron 26,6 mg de capsaicina pura en plasma 10 minutos después de la ingestión. La concentración plasmática máxima fue de 2,47 ± 0,13 ng/ml y se produjo a los 47,1 ± 2,0 minutos.

Analgésicos locales

La capsaicina se usa comúnmente como analgésico local y está disponible en una variedad de formulaciones de crema, líquido y parches de diferentes concentraciones. Sin embargo, también puede encontrarse en algunos suplementos dietéticos. La capsaicina es un estimulante vegetal natural en los chiles y es una preparación farmacéutica sintética. La capsaicina más reciente aprobada por la FDA es Qutenza, un sistema de administración cutánea de parches de capsaicina al 8% para el dolor neuropático asociado con la neuralgia posherpética.

Absorción externa

La capsaicina tópica se absorbe fácilmente a través de la piel humana, pero cuando se administra por vía tópica o transdérmica, se absorbe muy poca en el torrente sanguíneo. Un estudio analizó las concentraciones plasmáticas de capsaicina en pacientes que usaban un parche de 179 mg, mostrando un valor máximo observado de 17,8 nanogramos/ml.

Metabolismo y vías de eliminación

La capsaicina se metaboliza en el hígado después de la administración oral, pero casi no se metaboliza en el intestino. En pruebas de laboratorio que utilizan microsomas de hígado humano y el fragmento S9, la capsaicina se metaboliza rápidamente en tres metabolitos principales: 16-hidroxicapsaicina, 17-hidroxicapsaicina y 16,17-hidroxicapsaicina. La vainillina es un metabolito menor. Las enzimas del citocromo P450 pueden desempeñar un papel en el metabolismo hepático. En estudios de piel humana, la capsaicina sufre una biotransformación lenta y permanece prácticamente sin cambios.

Después de ingerir 26,6 mg de capsaicina, su vida media es de aproximadamente 24,9 ± 5,0 minutos. La vida media de una solución de capsaicina al 3% aplicada tópicamente es de aproximadamente 24 horas. La vida media de eliminación del parche de capsaicina de 179 mg es de 1,64 horas.

La capsaicina se excreta principalmente por los riñones en sus formas original y glucurónida, pero también está presente en pequeñas cantidades en las heces y la orina. En estudios con animales, menos del 10% de la dosis se encontró en las heces.

¿Es segura la capsaicina?

La capsaicina, que se encuentra naturalmente en los alimentos picantes, es segura y bien tolerada. La capsaicina también es generalmente segura cuando se usa tópicamente en formas de venta libre o recetadas. Sin embargo, el uso prolongado de suplementos orales de capsaicina en dosis altas puede presentar riesgos para la salud, incluido daño a órganos y presión arterial alta. Las personas embarazadas y en período de lactancia, así como los niños, deben evitar los suplementos orales de capsaicina. Consulte con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier suplemento nuevo.

Posibles interacciones medicamentosas

Es poco probable que la capsaicina de los chiles interactúe con los medicamentos. Sin embargo, dosis más altas de suplementos de capsaicina pueden interferir con los anticoagulantes, los medicamentos para la diabetes, la aspirina y los broncodilatadores. Los suplementos de capsaicina pueden mejorar los efectos de los medicamentos anticoagulantes, posiblemente aumentando el riesgo de hemorragia. Cuando se toman con medicamentos antidiabéticos, también pueden reducir los niveles de azúcar en sangre, lo que posiblemente cause hipoglucemia. Los estudios en animales sugieren que grandes cantidades de chiles ricos en capsaicina pueden reducir la eficacia de la aspirina oral e inhibir la excreción de medicamentos utilizados para tratar el asma, pero se necesita más investigación en humanos.

Efectos secundarios de la capsaicina

La capsaicina puede causar irritación severa, conjuntivitis y lagrimeo en los ojos.

La capsaicina es un fuerte irritante para la piel y los ojos. Si entra en contacto con los ojos y la piel, puede causar ardor y dolor, y puede causar cáncer de pulmón Hinchazón del tejido. También puede irritar la mucosa bucal. El consumo de capsaicina en su forma alimentaria natural puede provocar efectos secundarios como acidez de estómago, ardor de garganta, náuseas, enrojecimiento, sudoración, secreción nasal, eructos y problemas digestivos.

También puede irritar el sistema respiratorio, provocando irritación pulmonar, tos y broncoconstricción. Otros efectos respiratorios incluyen laringoespasmo, hinchazón de la laringe y los pulmones, neumonitis química, paro respiratorio y efectos en el sistema nervioso central.

Los productos a base de capsaicina generalmente se toleran bien cuando se usan tópicamente. Las señales de advertencia de efectos adversos del uso tópico incluyen ardor intenso, picazón, tos, estornudos y dolor o ampollas en el lugar de la aplicación.

Los síntomas de toxicidad sistémica incluyen desorientación, miedo, pérdida del control de los movimientos corporales, hiperventilación, taquicardia y edema pulmonar.

La LD50 oral aguda y la LD50 transdérmica en ratones son 47,2 mg/kg y >512 mg/kg, respectivamente (MSDS). MSDS muestra que la capsaicina es mutagénica para bacterias y levaduras.

Puede causar sensación de ardor

Los suplementos de capsaicina a menudo causan una sensación de ardor en el tracto digestivo. Pueden empeorar los síntomas del reflujo ácido y la acidez estomacal. Sin embargo, con el tiempo, el cuerpo se acostumbra a la capsaicina, lo que produce menos molestias. Tomar el suplemento con alimentos puede ayudar a reducir la sensación de ardor.

Puede provocar aumento de la temperatura corporal

Los suplementos de capsaicina pueden aumentar la temperatura corporal y causar malestar porque afectan los receptores reguladores del calor en el cuerpo. Si bien generalmente no es peligroso y es poco probable que cause fiebre, algunas personas pueden ser más sensibles a esta sensación. Además, los suplementos de capsaicina pueden aumentar la presión arterial, así que asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica si toma medicamentos para la presión arterial. Para minimizar los efectos secundarios, comience con una dosis baja y aumente gradualmente hasta el nivel deseado.

Dónde encontrarlo

Puedes encontrar fácilmente alimentos naturales ricos en capsaicina en tu supermercado, como chiles, pimentón y salsa picante. Las cremas, lociones y aerosoles nasales a base de capsaicina están disponibles sin receta o con receta para abordar problemas de salud específicos. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener orientación.

Farmacodinamia

La capsaicina activa el receptor TRPV1, un complejo de canal iónico-receptor transmembrana. Este complejo se activa por alta temperatura, bajo pH y lípidos endógenos. Cuando se activan, los canales se abren y permiten la entrada de iones de calcio y sodio, provocando la despolarización. Esto hace que las fibras A-delta y C generen potenciales de acción, produciendo sensaciones como calor, hormigueo y ardor. La capsaicina también provoca la activación a largo plazo de estos receptores, lo que resulta en una disminución de las respuestas a la estimulación sensorial. También afecta la actividad enzimática, la estructura celular y la función de los nociceptores.

¿Qué sucede con la capsaicina en el medio ambiente?

Según sus propiedades químicas, la capsaicina no debería ser muy móvil en el suelo. Tampoco se espera que se convierta en vapor. Las bacterias del suelo descomponen la capsaicina. No se espera que la capsaicina ingrese al agua subterránea, pero en algunos casos puede filtrarse del suelo. La mitad de la capsaicina aplicada al suelo se descompone en un plazo de 2 a 8 días.

La mayoría de los animales salvajes evitan la capsaicina debido a su fuerte olor y sabor. Sin embargo, las aves no pueden saborear la capsaicina y no les repelen. La capsaicina es tóxica para las abejas y otros insectos beneficiosos. Los investigadores creen que la capsaicina y compuestos similares protegen las semillas del interior de los pimientos del ataque de hongos.

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