茴香: 健康益處和用途

El hinojo (Foeniculum vulgare) es una planta con flores perteneciente a la familia de las zanahorias Apiaceae. Es originaria de la región mediterránea, pero ahora se cultiva y utiliza en todo el mundo por sus propiedades culinarias y medicinales. El hinojo es apreciado por sus semillas aromáticas, bulbos sabrosos y hojas plumosas, todos los cuales se utilizan en una variedad de cocinas y prácticas medicinales tradicionales.

Apariencia

El hinojo se caracteriza por tener tallos altos y erguidos con hojas verdes y plumosas y racimos de pequeñas flores amarillas en forma de paraguas. La base de sus largos tallos está trenzada para formar un bulbo grueso y quebradizo que crece por encima del suelo. En la punta del tallo, encima del bulbo, hay hojas ligeras y plumosas similares al eneldo. Cuando el hinojo produce semillas, también aparecen pequeñas flores amarillas en las hojas. Desde los bulbos hasta las flores, cada parte es comestible y se puede comer cruda o cocida.

Sabor y Aroma

Tanto las semillas como los bulbos de hinojo tienen un dulzor similar al del regaliz, con sutiles notas de anís y cítricos.

Aunque los tallos y las hojas son comestibles, las recetas de hinojo a menudo requieren el bulbo. Cuando se come crudo, tiene una textura crujiente parecida al apio y un fresco sabor a regaliz. Se carameliza mientras se cocina, adquiriendo un sabor más dulce y una textura tierna que se derrite en la boca.

Partes de la aplicación

Se utilizan diferentes partes de la planta de hinojo en la cocina y en la medicina herbaria, incluidas las semillas, los bulbos y las hojas.

Propósitos de cocina

Semillas

Las semillas de hinojo se utilizan comúnmente como especia en una variedad de cocinas, impartiendo un sabor único a platos como salchichas, curry, sopas y encurtidos. Se pueden utilizar enteros o molidos.

Cormos

La planta de hinojo tiene una base de bulbo crujiente con un sabor ligeramente dulce. A menudo se corta en rodajas o se pica y se usa crudo en ensaladas o cocinado en platos como salteados, carnes a la parrilla y asados.

Chaloide

Las hojas plumosas del hinojo, llamadas frondas, se utilizan como guarnición aromática en ensaladas, sopas y platos de mariscos. Añaden un sabor a hierbas frescas a los platos.

Nutrición

Información nutricional de 1 taza de bulbos de hinojo crudos y 1 cucharada de semillas de hinojo secas:

Bulbos de hinojo frescos (semillas de hinojo secas)

  • Calorías 27 (20)
  • Fibra 3g (2g)
  • 12 % de la IDR de vitamina C (1 % de la IDR)
  • 3 % de la IDR de calcio (5 % de la IDR)
  • 4% de la IDR del hierro (6% de la IDR)
  • 4% de la IDR de magnesio (5% de la IDR)
  • 8% de la IDR de potasio (2% de la IDR)
  • 7% de la IDR de manganeso (17% de la IDR)

Tanto el hinojo como las semillas de hinojo son bajos en calorías pero proporcionan muchos nutrientes importantes.

Vitamina C

Los bulbos de hinojo frescos son una buena fuente de vitamina C, una vitamina soluble en agua esencial para la salud inmunológica, la reparación de tejidos y la síntesis de colágeno. La vitamina C también actúa como un potente antioxidante en el cuerpo, previniendo el daño celular causado por moléculas inestables llamadas radicales libres.

Minerales

Tanto los bulbos como las semillas contienen el mineral manganeso, que es importante para la activación de enzimas, el metabolismo, la protección celular, el desarrollo óseo, la regulación del azúcar en sangre y la cicatrización de heridas. Además del manganeso, el hinojo y sus semillas contienen otros minerales importantes para la salud ósea, como potasio, magnesio y calcio.

Contiene potentes compuestos vegetales

el hinojo y las semillas de hinojo son ricos en antioxidantes y compuestos vegetales. El aceite esencial de hinojo contiene más de 87 compuestos volátiles, incluidos poderosos antioxidantes como el ácido rosmarínico y la quercetina. Estos antioxidantes tienen propiedades antiinflamatorias que son beneficiosas para la salud. Los estudios demuestran que una dieta rica en estos antioxidantes puede reducir el riesgo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, obesidad, cáncer, enfermedades neurológicas y diabetes tipo 2. Las semillas de hinojo también contienen compuestos como el anetol y el limoneno, que tienen propiedades anticancerígenas, antibacterianas, antivirales y antiinflamatorias. El limoneno también combate los radicales libres y protege las células de determinadas enfermedades crónicas.

las semillas de hinojo pueden suprimir el apetito

Las semillas de hinojo pueden realzar el sabor de los platos y reducir el apetito. Un estudio demostró que las mujeres que bebían té de semillas de hinojo antes del almuerzo sentían menos hambre y comían menos calorías. El anetol contenido en el aceite de hinojo puede suprimir el apetito. Sin embargo, otro estudio encontró que la suplementación con extracto de hinojo provocó un aumento de peso pero no redujo el apetito. Se necesita más investigación para comprender los efectos supresores del apetito del hinojo.

Bueno para la salud del corazón

Comer hinojo y sus semillas puede beneficiar la salud del corazón al proporcionar fibra, lo que reduce los factores de riesgo de enfermedades cardíacas. 1 taza de bulbos de hinojo crudos contiene 3 gramos de fibra y una dieta rica en fibra puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. El hinojo y sus semillas también contienen importantes nutrientes como magnesio, potasio y calcio, que contribuyen a la salud del corazón. Incluir alimentos ricos en potasio en su dieta puede ayudar a reducir la presión arterial alta, un factor de riesgo de enfermedad cardíaca.

Puede tener propiedades anticancerígenas

El hinojo contiene poderosos compuestos vegetales que pueden proteger contra enfermedades crónicas, incluidos ciertos cánceres. Se ha demostrado que el anetol, el principal compuesto activo de las semillas de hinojo, tiene propiedades anticancerígenas. Los estudios han demostrado que el anetol inhibe el crecimiento celular e induce la muerte celular programada en células de cáncer de mama humano. También se ha descubierto que el extracto de hinojo inhibe la propagación de las células del cáncer de mama e induce la muerte celular. Los estudios en animales muestran que el extracto de semilla de hinojo puede proteger contra el cáncer de mama y de hígado. Sin embargo, se necesita más investigación antes de que se pueda recomendar el hinojo o sus extractos para el tratamiento del cáncer.

Puede beneficiar a las mujeres que están amamantando

El hinojo tiene propiedades lactogénicas y puede aumentar la secreción de leche a través de sustancias como el dianetol y el anetol ligero. Puede aumentar los niveles de prolactina, pero sus efectos sobre la producción de leche y el aumento de peso del bebé no son concluyentes. Algunos bebés aumentan de peso lentamente y tienen dificultades para alimentarse después de que sus madres beben té de hinojo. Las mujeres que amamantan deben consultar a su médico antes de utilizar hinojo para la producción de leche.

Beneficios y usos para la salud

Salud del sistema digestivo

El hinojo se ha utilizado durante mucho tiempo como ayuda digestiva debido a sus propiedades carminativas, que ayudan a aliviar los gases, la hinchazón y la indigestión.

Propiedades antioxidantes

El hinojo contiene una variedad de antioxidantes, incluidos flavonoides y compuestos fenólicos, que ayudan a neutralizar los radicales libres dañinos y proteger las células del daño oxidativo.

Efecto antiinflamatorio

Algunas investigaciones sugieren que los compuestos que se encuentran en el hinojo pueden tener propiedades antiinflamatorias, lo que ayuda a reducir la inflamación y aliviar los síntomas de la inflamación.

Posibles beneficios hormonales

El hinojo contiene fitoestrógenos, compuestos vegetales que pueden actuar como estrógeno en el cuerpo. Estos compuestos han sido estudiados por sus posibles beneficios para controlar los síntomas de la menopausia y apoyar la salud de la mujer.

Salud bucal

Masticar semillas de hinojo o beber té de hinojo puede ayudar a refrescar el aliento y promover la salud bucal debido a sus propiedades antibacterianas.

Habilidades culinarias

Hornear

Asar bulbos de hinojo resalta su dulzura natural y carameliza los azúcares, lo que los convierte en un delicioso acompañamiento o complemento para ensaladas.

Las semillas de hinojo se pueden remojar en agua caliente para preparar un té de hierbas fragante y calmante, que a menudo se bebe después de las comidas para ayudar a la digestión.
Encurtido: los bulbos de hinojo se pueden encurtir para conservar y realzar su sabor. El hinojo en escabeche es una deliciosa adición a sándwiches, ensaladas y tablas de embutidos.

Notas

Si bien el hinojo es generalmente seguro para la mayoría de las personas cuando se consume con moderación como alimento o medicina herbaria, las personas alérgicas a las plantas de la familia Apiaceae pueden experimentar una reacción alérgica al hinojo.

Las mujeres embarazadas deben evitar consumir grandes cantidades de suplementos de hinojo o anís porque pueden tener efectos estrogénicos que pueden afectar los niveles hormonales.

Resumen

El hinojo es una hierba versátil y deliciosa que agrega sabor y aroma únicos a una variedad de platos. Ya sea que se coma crudo, cocido o preparado en té, el hinojo ofrece disfrute culinario y posibles beneficios para la salud, lo que lo convierte en una valiosa adición a cualquier cocina y gabinete de hierbas.

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