梅花 (Prunus mume)

Prunus mume, comúnmente conocida como ciruela japonesa, ciruela china o ciruela japonesa, es una especie de árbol en flor originario de China, Corea, Japón y Taiwán, perteneciente al género Apricotinae.

Fondo

La flor del ciruelo es una planta con hermosas flores, fragancia fragante y frutos comestibles. Tiene un importante significado cultural en la cultura del este de Asia. Simboliza resiliencia, perseverancia y renovación, y está asociado con la primavera. Incluso en invierno, su floración temprana es un signo de esperanza y de la llegada de un clima más cálido. Las flores del ciruelo se han cultivado en China y Japón durante cientos de años y fueron introducidas en Japón desde China alrededor del siglo VI d.C. Se ha convertido en una parte integral de la cultura japonesa, especialmente en el bonsái y el ikebana (ikebana).

Descripción

Árbol

La flor del ciruelo es un árbol de hoja caduca que suele crecer entre 4 y 10 metros de altura, pero algunas variedades pueden alcanzar los 12 metros de altura.

Hojas

Las hojas son ovaladas, alternas y con bordes dentados. Aparecen de color verde brillante, se vuelven amarillos o rojos en otoño y luego se caen en invierno.

Flores

El árbol florece desde finales del invierno hasta principios de la primavera y luego desarrolla hojas. Las flores suelen ser blancas o rosadas y tienen una fragancia única.

Fruta

Los frutos de la ciruela son de forma redonda a ovalada y miden entre 2 y 3 cm de diámetro. Tiene un sabor ácido y su color varía del amarillo al rojo o morado cuando está maduro.

Propósitos de cocina

Plomadas

Las frutas verdes a menudo se salan y se secan para hacer umeboshi, un condimento tradicional japonés con un sabor salado y ácido. El umeboshi se suele comer con arroz o como relleno para bolas de arroz.

Pasta de plomada

La fruta encurtida también se puede triturar hasta obtener una pasta, llamada pasta umeboshi, que se utiliza como condimento en varios platos o como relleno para rollos de sushi.

Vino de ciruela

Las ciruelas también se utilizan para hacer vino de ciruela, un licor japonés. La fruta se remoja en soju o sake junto con azúcar para crear una bebida alcohólica dulce y picante.

Uso medicinal

Medicina Tradicional

En la medicina tradicional asiática, las flores de ciruelo se utilizan para tratar una variedad de dolencias, incluidos problemas digestivos, dolores de garganta y fatiga. Se cree que el umeboshi ayuda a la digestión y mejora el apetito.

Propiedades antioxidantes

Algunas investigaciones sugieren que las ciruelas pasas y sus extractos pueden tener propiedades antioxidantes que pueden ayudar a proteger las células del daño oxidativo.

Cultivo

Clima

Los ciruelos prefieren los climas templados y requieren un período de invierno frío para florecer y dar frutos con normalidad.

Suelo

Crecen mejor en suelos fértiles y bien drenados con un pH que oscila entre ligeramente ácido y neutro.
Propagación: los ciruelos se pueden propagar a través de semillas, esquejes o injertos en portainjertos. Los árboles injertados generalmente producen frutos de manera más rápida y confiable que los árboles cultivados a partir de semillas.

Importancia cultural

Significado simbólico

En la cultura japonesa, la flor del ciruelo se considera un símbolo de perseverancia y resistencia porque florece a finales del invierno, a menudo en condiciones de frío y nieve.

Festival

Japón celebra la floración de los ciruelos en el Festival anual del Ciruelo, donde la gente se reúne para admirar las flores y disfrutar de comidas y espectáculos tradicionales.

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