雪蓮果:一種甜美且營養豐富的根

El yacón (Yacón; nombre científico: Smallanthus sonchifolius; también conocido como yacón o crisantemo) es un tubérculo poco conocido originario de las montañas de los Andes en América del Sur. Este tubérculo único está ganando atención por su sabor dulce, textura crujiente y posibles beneficios para la salud. Sumerjámonos en el mundo del yacón y descubramos sus características, usos y contenido nutricional.

Folclore e Historia

El yacón, a veces llamado la "manzana terrestre peruana", se come crudo y tradicionalmente ha sido utilizado por la gente de los Andes como fuente de refresco en ensaladas de frutas llamadas salpicón. Se cree que el yacón es uno de los cultivos olvidados de la leyenda inca, aunque esto probablemente sea imposible ya que la raíz no ha sido popular desde principios de la década de 2000, ni siquiera en Lima, la capital peruana. Es posible que los japoneses hicieran del yacón un cultivo peruano moderno popular desde que descubrieron el yacón como un sustituto del azúcar con un IG bajo. Desde principios de la década de 2000, el yacón se ha vuelto cada vez más popular en todo el mundo.

Hay algunas leyendas locales sobre el yacón en Perú, que dicen que fue comido por mensajeros que viajaban largas distancias. Las raíces no sólo proporcionan un poco de nutrición, sino que también hidratan el cuerpo. También hay evidencia de que durante la era Moche de la historia Inca, la raíz de yacón pudo haber sido utilizada como ofrenda en festivales que celebraban a los antepasados ​​fallecidos. Esto se ha sugerido porque hay evidencia de que hubo un ritual católico colonial temprano en Perú que se realizaba al mismo tiempo que los rituales ancestrales Moche. Ambos rituales implicaban el uso de yacón, lo que puede significar que los primeros católicos alteraron el significado ritual inicial del yacón al imponer sus propios rituales.

Usos tradicionales

La raíz es similar en tamaño y apariencia a la batata y es la parte de la planta más comúnmente utilizada como alimento, aunque las hojas y los tallos sí tienen valor nutricional.

Las plantas soportan dos tipos de raíces:

  • Uno es un sistema de raíces perenne, como cualquier otra planta, pero debajo de las raíces de los tallos grandes, que contienen una gran cantidad de savia de raíz.
  • Las raíces más grandes de yacón se utilizan para producir jarabes y polvos dulces porque el jugo de la raíz contiene grandes cantidades de fructooligosacáridos, un polisacárido compuesto de fructosa.

Apariencia y sabor

El yacón es una planta fascinante de América del Sur. Crece alto, tiene hojas coriáceas con forma de grandes puntas de flecha y flores que se asemejan a pequeños girasoles. Pueden llegar a ser muy altos cuando se cultivan en buenos suelos y condiciones que le gusten a la planta. La planta no responde bien al frío y no tolera las heladas. No puede crecer en un clima que no sea compatible con el medio ambiente.

La raíz de yacón es una hierba perenne con un tallo redondeado, piel gruesa y manchas de antocianinas en la parte superior , similar a la batata o la alcachofa de Jerusalén. Los tubérculos pueden alcanzar 10 cm de diámetro, 40 cm de longitud y pesar entre 800 y 900 gramos. Las hojas tienen forma de lanza, de color verde oscuro en el haz y más claro en el envés.

La raíz de yacón tiene un sabor jugoso, crujiente y dulce que recuerda a la fruta. Su sabor se describe a menudo como una combinación de manzana y sandía, lo que proporciona un sabor refrescante y ligeramente dulce.

Ingredientes

Agua, oligofructosa (oligofructano), fructosa libre, glucosa, sacarosa, inulina, almidón, ácido cafeico clorogénico/feruloide, lactona sesquiterpénica, γ-junineno, ácido cafeico, ácido 3-cafeoquínico, ácido clorogénico, 2,4-dicaffeoiltetrahidroico ácido, ácido 2,5-dicaffeoiltetrahidroico, ácido 3,5-dicaffeoiltetrahidroico, ácido 3,5-dicaffeoquínico, dihidroquinona, ácido ferúlico, proteína ondulada, ácido gálico, ácido gentísico, inulina, melanolactona, oligofructanos, β-pineno, ácido protocatequiico , ácido de romero, sonchifolina, triptófano, ácido 2,3,5-tricaffeoil altrarico, ácido 2,4,5-tricaffeoil altrarico y uvedalina.

Propósito

La raíz de yacón se puede usar cruda en ensaladas de frutas, molida hasta convertirla en polvo o en almíbar. El jarabe y el polvo de yacón se utilizan luego como sustituto del azúcar para endulzar los alimentos. A veces también se comen las hojas de la planta del yacón.

Propósitos de cocina

  • Coma bocadillos crudos: el yacón se puede comer crudo y es un bocadillo refrescante y saludable. Simplemente pele y corte los tubérculos para obtener una delicia dulce y crujiente.
  • Ensaladas: La textura crujiente del yacón lo convierte en una excelente adición a las ensaladas, agregando un elemento dulce y jugoso a la mezcla.
  • Preparación cocida: El yacón se puede cocinar de diversas formas, como asado, asado o al vapor. La cocción potencia su dulzor y proporciona una textura más suave.

 

 

Contenido nutricional

El yacón es valorado no sólo por su sabor dulce, sino también por su rica nutrición. Estos son algunos de los nutrientes clave que se encuentran en el yacón:

Inulina

El yacón es rico en inulina, un tipo de fibra soluble. La inulina actúa como prebiótico, apoyando el crecimiento de bacterias intestinales beneficiosas y ayudando a la salud digestiva.

Bajo en calorías

El yacón es bajo en calorías, lo que lo convierte en una opción adecuada para quienes desean disfrutar de un dulce mientras controlan su ingesta calórica.

Antioxidantes

Los tubérculos contienen antioxidantes, que desempeñan un papel en la lucha contra el estrés oxidativo y favorecen la salud en general.

Beneficios para la salud

Salud del sistema digestivo

La raíz de yacón contiene compuestos que actúan como prebióticos en el organismo, mejorando la salud digestiva y tratando ciertos tipos de colitis. Estas propiedades prebióticas influyen en el desarrollo de la microbiota del tracto digestivo, lo que a su vez mejora la fermentación gastrointestinal. El aumento de la regularidad intestinal asociado con la raíz de yacón puede atribuirse a este efecto prebiótico.

Regulación del azúcar en sangre:

Aunque el yacón tiene un sabor dulce, tiene un índice glucémico bajo. El contenido de inulina también puede ayudar a regular los niveles de azúcar en sangre, lo que la convierte en una opción potencialmente adecuada para personas con diabetes.

Control de peso:

Como alimento bajo en calorías y rico en fibra, el yacón puede ayudar a controlar el peso al promover la sensación de saciedad y favorecer un metabolismo saludable. El jarabe contenido en la raíz de yacón se ha relacionado con la pérdida de peso en algunas personas. Según un estudio de abril de 2009 publicado en la revista Clinical Nutrition, las mujeres obesas que consumieron de 0,14 a 0,29 gramos de jarabe de yacón por kilogramo de peso corporal por día durante 120 días experimentaron una disminución en el peso, el índice de masa corporal y la circunferencia de la cintura. Esto se debe en parte al efecto de la raíz de yacón sobre el aumento de las deposiciones y la sensación de saciedad después de las comidas.

Reducir el colesterol y los triglicéridos

La raíz de yacón contiene un azúcar llamado oligofructosa, que puede reducir los niveles de triglicéridos y lipoproteínas de baja densidad (colesterol "malo"). Un estudio de octubre de 2011 publicado en Chemistry-Biological Interactions encontró que las ratas diabéticas que se suplementaban diariamente con raíz de yacón tenían niveles más bajos de triglicéridos (un tipo de triglicérido) y colesterol LDL en plasma en ayunas. El nivel es más bajo. Una investigación publicada en Clinical Nutrition en abril de 2009 confirmó que los niveles de colesterol LDL también se redujeron después del consumo diario de yacón. Los niveles más bajos de lípidos como los triglicéridos y el colesterol LDL se asocian con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

**5. Cada vez más popular:

Aunque el yacón todavía se considera una verdura de nicho en muchas partes del mundo, su popularidad está creciendo gradualmente. Además de los usos culinarios, el yacón también se está explorando por su papel potencial en dietas saludables y como edulcorante alternativo.

Conclusión:

El yacón es una deliciosa adición al mundo de los tubérculos con su sabor único y posibles beneficios para la salud. Ya sea que se coma crudo, cocido o agregado a una variedad de platos, el yacón ofrece opciones dulces y nutritivas para quienes buscan variedad y comida deliciosa. A medida que sigue aumentando el interés por ingredientes alternativos y saludables, el yacón es una fuente que vale la pena explorar por su versatilidad culinaria y sus posibles contribuciones a la salud.

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