炎症:你需要知道的

什麼是炎症?

炎症發生在每個人身上,無論你是否意識到。您的免疫系統會產生炎症以保護身體免受感染、傷害或疾病。如果沒有炎症,有很多事情是無法治癒的。

有時患有自身免疫性疾病,如某些類型的關節炎和炎症性腸病,您的免疫系統會攻擊健康細胞。

炎症分為兩種主要類型:

  • 急性炎症通常會持續很短(但通常很嚴重)。它通常會在兩週或更短的時間內解決。症狀很快出現。這種類型可以將您的身體恢復到受傷或生病之前的狀態。
  • 慢性炎症是較慢且通常較不嚴重的炎症形式。它通常持續超過六週。即使沒有受傷也可能發生,並且並不總是在疾病或受傷痊癒時結束。慢性炎症與自身免疫性疾病甚至長期壓力有關。

炎症的症狀

  • 疼痛
  • 發紅
  • 腫脹
  • 功能喪失

您的具體症狀取決於炎症在您體內的位置以及引起炎症的原因。

長期炎症會導致多種症狀,並以多種方式影響您的身體。慢性炎症的常見症狀包括:

  • 身體疼痛
  • 持續疲勞和失眠
  • 抑鬱、焦慮和其他情緒障礙
  • 胃腸道問題,如便秘、腹瀉和反酸
  • 體重增加
  • 頻繁感染

常見炎症的症狀

症狀也可能因具有炎症成分的病症而異。

例如,在某些自身免疫性疾病中,您的免疫系統會影響您的皮膚,從而導致皮疹。在其他類型中,它會攻擊特定的腺體,從而影響體內的激素水平。

在類風濕性關節炎中,您的免疫系統會攻擊您的關節。您可能會遇到:

  • 關節疼痛、腫脹、僵硬或關節功能喪失
  • 疲勞
  • 麻木和刺痛
  • 有限的運動範圍

在炎症性腸病中,炎症發生在消化道中。一些常見的症狀包括:

  • 腹瀉
  • 胃痛、痙攣或腹脹
  • 體重減輕和貧血
  • 出血性潰瘍

在多發性硬化症中,您的身體會攻擊髓鞘。這是神經細胞的保護層。您可能會遇到:

  • 手臂、腿或臉部一側麻木和刺痛
  • 平衡問題
  • 複視、視力模糊或部分視力喪失
  • 疲勞
  • 認知問題,如腦霧

炎症的原因

許多因素會導致炎症,例如:
  • 慢性和急性疾病
  • 某些藥物
  • 接觸您的身體無法輕易消除的刺激物或異物

急性炎症的反復發作也可導致慢性炎症反應。

還有某些類型的食物會導致或加重自身免疫性疾病患者的炎症。

這些食物包括:

  • 精製碳水化合物
  • 酒精
  • 加工肉類
  • 反式脂肪

如何診斷炎症?

沒有單一的測試可以診斷炎症或引起炎症的病症。相反,根據您的症狀,您的醫生可能會給您以下任何測試以做出診斷。

驗血

有一些所謂的標記物可以幫助診斷體內的炎症。然而,這些標記是非特異性的,這意味著異常水平可以表明有問題,但不能表明有什麼問題。

血清蛋白電泳 (SPE)

SPE被認為是最好的辦法可信來源確認慢性炎症。它測量血液液體部分中的某些蛋白質以識別任何問題。這些蛋白質過多或過少都可能指向炎症和其他疾病的標誌物。

C反應蛋白(CRP)

CRP 在肝臟中自然產生以響應炎症。由於多種炎症狀況,您的血液中可能會出現高水平的 CRP。

雖然該測試對炎症非常敏感,但它無助於區分急性和慢性炎症,因為兩者期間 CRP 都會升高。高水平結合某些症狀可以幫助您的醫生做出診斷。

紅細胞沉降率 (ESR)

ESR 測試有時稱為沈降率測試。該測試通過測量紅細胞在血液管中下沉的速率間接測量炎症。它們下沉得越快,您就越有可能出現炎症。

ESR 測試很少單獨進行,因為它無助於查明炎症的具體原因。相反,它可以幫助您的醫生確定炎症正在發生。它還可以幫助他們監控您的狀況。

血漿粘度

該測試測量血液的厚度。炎症或感染會使血漿變稠。

其他血液檢查

如果您的醫生認為炎症是由病毒或細菌引起的,他們可能會進行其他特定測試。在這種情況下,您的醫生可以與您討論會發生什麼。

其他診斷測試

如果您有某些症狀——例如,面部一側出現慢性腹瀉或麻木——您的醫生可能會要求進行影像學檢查以檢查身體或大腦的某些部位。MRI和X射線是常用的。

為了診斷炎症性胃腸道疾病,您的醫生可能會執行檢查消化道內部部分的程序。這些測試可以包括:

  • 結腸鏡檢查
  • 乙狀結腸鏡檢查
  • 上消化道內窺鏡
減輕炎症的家庭療法

有時,對抗炎症就像改變飲食一樣簡單。通過避免糖、反式脂肪和加工食品,您可以讓自己走上感覺更好的道路。

還有一些食物實際上可以對抗炎症。

消炎食物

  • 漿果和櫻桃
  • 肥魚,如鮭魚或鯖魚
  • 西蘭花
  • 牛油果
  • 綠茶
  • 蘑菇,如波多貝羅和香菇
  • 香料,如薑黃、生薑和丁香
  • 番茄

您可以通過執行以下操作進一步幫助減輕炎症:

  • 服用補充劑。您的醫生可以幫助您決定哪一種對您來說是最好和最安全的。
  • 對身體損傷使用熱療或冷療,以減輕腫脹和不適。
  • 經常鍛煉。
  • 管理和降低您的壓力水平。試試這 16 個技巧來開始吧。
  • 戒菸。這些應用程序可以提供幫助。
  • 治療和管理任何先前存在的條件。

炎症的其他治療選擇

如果您的炎症是由潛在的自身免疫性疾病引起的,您的治療選擇會有所不同。

對於炎症的一般症狀,您的醫生可能會推薦幾種選擇:

非甾體抗炎藥和阿司匹林

非甾體抗炎藥 (NSAID)通常是治療短期疼痛和炎症的第一道防線。大多數可以在櫃檯購買。

常見的非甾體抗炎藥包括:

  • 阿司匹林
  • 布洛芬(Advil、Motrin、Midol)
  • 萘普生(Aleve)

還存在處方品種,例如雙氯芬酸,您的醫生在治療急性炎症或某些疾病時可能會開處方。

非甾體抗炎藥對炎症非常有效,但會發生一些相互作用和副作用,尤其是長期使用。請務必告訴您的醫生您正在服用的其他藥物,以及服用非甾體抗炎藥時是否有任何副作用。

皮質類固醇

皮質類固醇是一種通常用於治療腫脹和炎症以及過敏反應的類固醇。

皮質類固醇通常以鼻噴霧劑或口服片劑的形式出現。

在服用皮質類固醇時與您的醫生聯繫。長期使用會產生副作用,並可能發生某些相互作用。

局部鎮痛藥和其他藥膏

局部鎮痛劑通常用於急性或慢性疼痛。它們的副作用可能比口服對應物少。

外用乳膏和產品可以包含不同的藥物。有些只是處方藥,所以最好諮詢醫生。如果您正在治療長期炎症,例如關節炎,情況尤其如此。

一些外用藥物含有非甾體抗炎藥,如雙氯芬酸或布洛芬。這對特定身體部位有炎症和疼痛的人很有幫助。

其他外用乳膏可能含有具有抗炎特性的天然成分。

確保不要使用僅對疼痛有效的外用乳膏,例如辣椒素。

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