甘草根萃取物: 健康益處, 用途和注意事項

甘草根萃取物源自甘草植物的根,科學上稱為光果甘草 (Glycyrrhiza glabra)。

甘草的藥用可以追溯到古埃及,那裡的根被製成法老的甜飲料也被用於傳統中國、中東和希臘藥物中,以舒緩胃部不適、減輕發炎和治療上呼吸道問題。這種植物已經在傳統醫學中使用了幾個世紀,特別是在阿育吠陀和傳統中醫中。

甘草根萃取物含有多種化合物,被認為具有多種健康益處。

活性化合物:

甘草酸

甘草根中主要的活性化合物是甘草酸(Glycyrrhizic acid 或 glycyrrhizinic acid)又稱甘草皂苷、甘草甜素(Glycyrrhizin),是甘草(Glycyrrhiza glabra)根的主要甜味成分,一種甜味物質,賦予甘草特有的風味。 然而,過量食用甘草酸與某些健康問題有關,例如高血壓和鉀流失。

類黃酮

甘草根還含有類黃酮,它們是抗氧化劑,可以幫助保護細胞免受自由基造成的傷害。

皂苷

甘草中的皂苷可能具有抗發炎和抗菌特性。

對健康的益處

舒緩和抗發炎

甘草根萃取物因其潛在的舒緩和抗發炎作用而經常被使用。 它可以局部使用或攝入,以緩解濕疹等皮膚病或舒緩受刺激的黏膜。

咳嗽和呼吸系統健康

甘草在傳統醫學中被用來幫助緩解咳嗽和支持呼吸系統健康。 據信它具有祛痰特性。

胃潰瘍

一些研究表明,甘草根萃取物可能對胃壁有保護作用,可利用甘草根來治療胃灼熱、胃酸倒流、潮熱、咳嗽以及細菌和病毒感染等疾病。 它通常以膠囊或液體補充劑的形式提供。

保肝作用

甘草可能具有保肝特性,可能支持肝臟健康。

皮膚護理用途

甘草根萃取物是保養品中的常見成分。 其抗炎和抗氧化特性使其有益於解決皮膚問題,如發紅、刺激和色素沉著。

天然甜味劑用途

甘草甜素比蔗糖甜很多倍,這導致在一些食品和糖果中使用甘草根萃取物作為天然甜味劑。

適應原

在傳統草藥中,甘草有時被認為是一種適應原,一種被認為可以幫助身體適應壓力的物質。

注意事項

雖然甘草根萃取物具有潛在的健康益處,但明智地使用它很重要。
過量食用甘草酸與血壓升高、鉀流失、對心臟的潛在不利影響等問題有關。
患有高血壓或腎臟問題等某些健康問題的個人以及孕婦在使用甘草補充劑之前應謹慎行事並諮詢醫療保健專業人員。

美國食品藥物管理局 (FDA) 認為甘草根被普遍認為可安全用於食品。然而,FDA 目前不評估或驗證補充劑的純度、有效性或成分標籤的準確性。

此外,短期使用甘草補充劑和茶被廣泛認為是安全的。 然而,大劑量可能會產生不良影響,患有某些健康狀況的個人可能希望避免使用。

甘草過量

長期使用和高劑量使用甘草根產品都可能導致甘草甜素在體內積聚。

甘草甜素水平升高已被證明會導致壓力荷爾蒙皮質醇異常增加,這可能會導致體液和電解質水平失衡。

因此,長期大劑量的甘草根產品可能會引發多種危險症狀,包括:

  • 低鉀水平
  • 高血壓
  • 肌肉無力
  • 心律異常

雖然罕見,但也可能發生甘草中毒。

它可能導致腎衰竭、充血性心臟衰竭或肺部積水過多。

因此,鼓勵患有高血壓、充血性心臟衰竭、腎臟疾病或低鉀水平的個體完全避免含有甘草酸的甘草產品。

甘草根的形式

甘草根萃取物有多種形式,包括補充劑、茶和護膚品。 活性化合物的濃度可能會有所不同,因此遵循建議劑量非常重要。

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