茴香: 健康益處和用途

茴香(Fennel; Foeniculum vulgare)是一種開花植物,屬於胡蘿蔔科繖形科。 它原產於地中海地區,但因其烹飪和藥用特性,現已在世界各地種植和使用。 茴香因其芳香的種子、美味的球莖和羽毛狀的葉子而備受推崇,所有這些都被用於各種美食和傳統醫學實踐中。 

外觀

茴香的特徵是莖高而直立,葉子呈羽毛狀,綠色的葉子和傘狀的黃色小花簇。它的長莖基部編織在一起,形成一個生長在地面上的厚而脆的球莖。 在球莖上方的莖尖處,有類似蒔蘿的輕質羽毛狀葉子。 當茴香結籽時,葉子中也會開出黃色的小花。 從球莖到花朵,它的每個部分都是可食用的,可以生吃或煮熟。

風味和香氣

茴香的種子和球莖都具有甘草般的甜味,帶有微妙的茴香和柑橘味。

儘管莖和葉是可食用的,但茴香食譜通常需要球莖。 生吃時,其質地脆嫩,類似芹菜,具有新鮮的甘草味。 它在烹飪時焦糖化,呈現出更甜的味道和嫩滑、入口即化的質地。

使用部位

茴香植物的不同部位可用於烹飪和草藥,包括種子、球莖和葉狀體。

烹飪用途

種子

茴香籽通常在各種美食中用作香料,為香腸、咖哩、湯和泡菜等菜餚賦予獨特的風味。 它們可以整體使用或磨碎使用。

球莖

茴香植物的球莖基部脆脆,帶有微甜的味道。 它通常被切片或切碎,生用在沙拉中,或在炒菜、烤肉和烤菜等菜餚中烹調。

葉狀體

茴香的羽毛狀葉子,稱為葉狀體,可用作沙拉、湯和海鮮菜餚的芳香裝飾。 它們為菜餚增添了新鮮的草本風味。

營養

1 杯生茴香球莖和 1 湯匙乾茴香籽的營養成分:

新鮮茴香球莖 (乾燥茴香籽)

  • 卡路里 27 (20)
  • 纖維 3克 (2克)
  • 維生素 C RDI 的 12% (RDI 的 1%)
  • 鈣 RDI 的 3% (RDI 的 5%)
  • 鐵 RDI 的 4% (RDI 的 6%)
  • 鎂 RDI 的 4% (RDI 的 5%)
  • 鉀 RDI 的 8% (RDI 的 2%)
  • 錳 RDI 的 7% (RDI 的 17%)

茴香和茴香籽的熱量都很低,但提供了許多重要的營養成分。

維生素 C

新鮮茴香球莖是維生素 C 的良好來源,維生素 C 是一種水溶性維生素,對於免疫健康、組織修復和膠原蛋白合成至關重要。維生素 C 還可以作為體內有效的抗氧化劑,防止由稱為自由基的不穩定分子引起的細胞損傷。

礦物

球莖和種子都含有礦物錳,這對於酵素活化、新陳代謝、細胞保護、骨骼發育、血糖調節和傷口癒合很重要。除了錳之外,茴香及其種子還含有對骨骼健康至關重要的其他礦物質,包括鉀、鎂和鈣。

含有強大的植物化合物

茴香和茴香籽富含抗氧化劑和植物化合物。 茴香精油含有超過 87 種揮發性化合物,包括迷迭香酸和槲皮素等強大的抗氧化劑。 這些抗氧化劑具有抗炎特性,有益於您的健康。 研究表明,富含這些抗氧化劑的飲食可以降低心臟病、肥胖、癌症、神經系統疾病和 2 型糖尿病等慢性疾病的風險。 茴香籽還含有茴香腦和檸檬烯等化合物,具有抗癌、抗菌、抗病毒和抗發炎特性。 檸檬烯還可以對抗自由基並保護細胞免受某些慢性疾病的侵害。

茴香籽可能會抑制食慾

茴香籽可以增強菜餚的味道並降低食慾。 一項研究表明,午餐前喝茴香籽茶的女性感覺不那麼飢餓,攝取的熱量也更少。 茴香油中含有的茴香腦可能會抑制食慾。 然而,另一項研究發現,補充茴香萃取物會導致體重增加,但不會降低食慾。 需要進一步的研究來了解茴香的食慾抑製作用。

有益心臟健康

吃茴香及其種子可以透過提供纖維來有益於心臟健康,從而減少心臟病的危險因子。 1 杯生茴香球莖含有 3 克纖維,高纖維飲食可降低心臟病的風險。 茴香及其種子還含有鎂、鉀和鈣等重要營養素,有助於心臟健康。 在飲食中加入富含鉀的食物有助於降低高血壓,這是心臟病的危險因子。

可能具有抗癌特性

茴香含有強大的植物化合物,可以預防慢性疾病,包括某些癌症。 茴香腦是茴香籽中的主要活性化合物,已被證明具有抗癌特性。 研究顯示茴香腦抑制人類乳癌細胞的細胞生長並誘導程序性細胞死亡。 茴香萃取物也被發現可以抑制乳癌細胞的擴散並誘導細胞死亡。 動物研究顯示茴香籽萃取物可以預防乳癌和肝癌。 然而,在茴香或其萃取物被推薦用於癌症治療之前,還需要進行更多的研究。

可能有益於母乳哺育的婦女

茴香具有催乳特性,可透過二茴香腦和光茴香腦等物質增加乳汁分泌。 它可以提高催乳素水平,但其對乳汁分泌和嬰兒體重增加的影響尚無定論。 有些嬰兒在母親飲用茴香茶後體重增加緩慢且餵食困難。 母乳哺育的婦女在使用茴香產奶之前應諮詢其醫療保健提供者。

健康益處和用途

消化系統健康

茴香長期以來一直被用作消化助劑,因為它具有驅風作用,有助於緩解脹氣、腹脹和消化不良。

抗氧化特性

茴香含有多種抗氧化劑,包括類黃酮和酚類化合物,有助於中和有害自由基並保護細胞免受氧化損傷。

抗發炎作用

一些研究表明,茴香中發現的化合物可能具有抗發炎特性,有助於減少發炎並緩解發炎症狀。

潛在的荷爾蒙益處

茴香含有植物雌激素,這種植物化合物可能在體內發揮類似雌激素的作用。 人們已經研究了這些化合物在控制更年期症狀和支持女性健康方面的潛在益處。

口腔健康

咀嚼茴香籽或飲用茴香茶可能有助於清新口氣,並因其抗菌特性而促進口腔健康。

烹飪技巧

烘烤

烘烤茴香球莖可以發揮其天然甜味,並使糖分焦糖化,從而成為美味的配菜或沙拉的補充。

茴香籽可以泡在熱水中,製成芳香舒緩的花草茶,經常在飯後飲用,以幫助消化。
醃製:茴香球莖可以醃製以保存並增強其風味。 醃茴香是三明治、沙拉和熟食板的美味補充。

注意事項

雖然作為食物或草藥適量食用茴香對大多數人來說通常是安全的,但對繖形科植物過敏的人可能會對茴香產生過敏反應。

孕婦應避免食用大量茴香或茴香補充劑,因為它可能具有雌激素作用,可能會影響荷爾蒙水平。

概括

茴香是一種用途廣泛且美味的草本植物,可為各種菜餚增添獨特的風味和香氣。 無論是生吃、煮熟還是泡茶,茴香都能提供烹飪享受和潛在的健康益處,使其成為任何廚房和草藥櫃的寶貴補充。

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