木糖醇:您需要知道的一切

什麼是木糖醇?

木糖醇被歸類為糖醇。

在化學上,糖醇結合了糖分子和酒精分子的特性。 它們的結構使它們能夠刺激舌頭上的甜味感受器。

許多水果和蔬菜中都含有少量木糖醇,因此被認為是天然的。 人類甚至可以透過正常的新陳代謝產生少量的它。

它是無糖口香糖、糖果、薄荷糖、糖尿病友善食品和口腔護理產品中的常見成分。

木糖醇的甜度與普通糖相似,但卡路里含量卻少 40%:

  • 食糖:每克 4 卡路里
  • 木糖醇:每公克 2.4 卡路里

商店購買的木糖醇呈白色結晶粉末。

由於木糖醇是一種精製甜味劑,因此不含任何維生素、礦物質或蛋白質。 從這個意義上說,它只提供空卡路里。

木糖醇可以從樺樹等樹木或稱為木聚醣的植物纖維中加工而成。

儘管糖醇從技術上講是碳水化合物,但它們中的大多數不會提高血糖水平,因此不算作淨碳水化合物,這使它們成為低碳水化合物產品中流行的甜味劑。

雖然「酒精」這個詞是它的名字的一部分,但它不是讓你喝醉的那種酒精。 糖醇對酒癮患者來說是安全的。

木糖醇升糖指數非常低,不會導致血糖或胰島素升高的

添加糖和高果糖玉米糖漿的負面影響之一是它會導致血糖和胰島素水平升高。

由於果糖含量高,過量食用還會導致胰島素阻抗和多種代謝問題。

然而,木糖醇含有零果糖,對血糖和胰島素的影響可以忽略不計。

因此,糖的任何有害影響都不適用於木糖醇。

木糖醇的升糖指數 (GI)(衡量食物升高血糖的速度的指標)僅為 7,而普通糖的升糖指數為 60-70 。

它也被認為是一種有利於減肥的甜味劑,因為它所含的熱量比糖少 40%。

對於患有糖尿病、糖尿病前期、肥胖或其他代謝問題的人來說,木糖醇是糖的絕佳替代品。

雖然目前還沒有相應的人體研究,但大鼠研究表明,木糖醇可以改善糖尿病症狀,減少腹部脂肪,甚至防止肥胖飲食中的體重增加。

木糖醇促進牙齒健康

許多牙醫建議使用木糖醇甜味口香糖——這是有充分理由的。

研究已確定木糖醇可促進牙齒健康並有助於預防蛀牙。

蛀牙的主要危險因子之一是一種稱為變形鏈球菌的口腔細菌。 這是造成牙菌斑的最主要原因的細菌。

雖然牙齒上有一些牙菌斑是正常的,但過多的牙菌斑會鼓勵您的免疫系統攻擊其中的細菌。 這可能導致牙齦炎等發炎性牙齦疾病。

這些口腔細菌以食物中的葡萄糖為食,但不能利用木糖醇。 因此,用木糖醇代替糖會減少有害細菌的可用燃料。

雖然這些細菌不能使用木糖醇作為燃料,但它們仍然會攝取木糖醇。 吸收木糖醇後,它們無法吸收葡萄糖——這意味著它們的能量產生途徑被阻塞,最終導致死亡。

換句話說,當你咀嚼含有木糖醇的口香糖或將其用作甜味劑時,口腔中的有害細菌就會被餓死。

在一項研究中,含木糖醇的口香糖將有害細菌的水平降低了 27-75%,而有益細菌的水平保持不變。

動物研究還表明,木糖醇可以增加消化系統對鈣的吸收,預防骨質疏鬆症並強化牙齒。

人體研究表明,木糖醇(無論是透過替代糖還是將其添加到飲食中)可以減少 30-85% 的蛀牙和蛀牙。

由於發炎是許多慢性疾病的根源,因此減少牙菌斑和牙齦發炎也對身體的其他部位有好處。

木糖醇減少耳部和酵母菌感染

你的嘴、鼻子和耳朵都是相互關聯的。

因此,生活在口腔中的細菌最終會導致耳部感染—這是兒童的常見問題。

事實證明,木糖醇可以使其中一些細菌挨餓,就像它使產生牙菌斑的細菌挨餓一樣。

一項針對反覆耳部感染的兒童的研究發現,每天使用木糖醇口香糖可將感染率降低 40%。

木糖醇還能對抗白色念珠菌,進而導致念珠菌感染。 木糖醇降低了酵母黏附在表面的能力,有助於預防感染。

其他潛在的健康益處

膠原蛋白是體內最豐富的蛋白質,大量存在於皮膚和結締組織中。

一些對老鼠的研究將木糖醇與膠原蛋白的產生增加聯繫起來,這可能有助於抵消皮膚老化的影響。

木糖醇還可以預防骨質疏鬆症,因為它會增加大鼠的骨體積和骨礦物質含量。

請記住,需要對人體進行研究來證實這些益處。

木糖醇還可以滋養腸道中的有益細菌,充當可溶性纖維並改善您的消化健康。

木糖醇對狗有劇毒

在人體中,木​​糖醇吸收緩慢,對胰島素的產生沒有可測量的影響。

然而,對狗來說卻不能這樣說。

當狗吃木糖醇時,它們的身體會將​​其誤認為是葡萄糖並開始產生大量胰島素。

然後狗的細胞開始從血液中吸收葡萄糖,這可能導致低血糖或低血糖,甚至死亡。

木糖醇也可能對狗的肝功能產生有害影響,高劑量會導致肝衰竭。

每公斤體重只需要 0.1 克木糖醇就會受到影響,因此 6-7 磅(3 公斤)的吉娃娃狗隻要吃 0.3 克木糖醇就會生病。 這比口香糖中的含量還要少。

如果您養狗,請將木糖醇安全存放或完全遠離您的家。 如果您認為您的狗不小心吃了木糖醇,請立即帶它去看獸醫。

副作用和劑量

木糖醇通常耐受性良好,但有些人食用過多時會出現消化副作用。

糖醇可以將水吸入腸道或被腸道細菌發酵。

這會導致脹氣、腹脹和腹瀉。 然而,您的身體似乎對木糖醇適應得很好。

如果您緩慢增加攝取量並給予身體時間進行調整,您可能不會遇到任何負面影響。

長期食用木糖醇似乎確實是完全安全的。

在一項研究中,人們平均每月消耗 3.3 磅(1.5 公斤)木糖醇——每日最大攝取量超過 30 湯匙(400 克)——沒有任何負面影響。

人們使用糖醇來使咖啡、茶和各種食譜變甜。 您可以以 1:1 的比例用木糖醇代替糖。

如果您患有腸躁症 (IBS) 或對 FODMAP 不耐受,請小心糖醇並考慮完全避免使用它們。

概括

作為甜味劑,木糖醇是一個很好的選擇。

儘管某些甜味劑可能會導致健康風險,但研究表明木糖醇具有實際的健康益處。

它不會使血糖或胰島素升高,不會使口腔中產生牙菌斑的細菌挨餓,並為消化系統中的有益微生物提供營養。

如果您正在尋找普通糖的更健康替代品,請嘗試木糖醇。

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